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El pasado...¿en el futuro? David Russell, "El dunker del Ramiro"


En los años 80, la década en que la gente de mi edad, la mayoria se aficionó al baloncesto, no hace falta decir los motivos de esa afición que crecía por y para el basket, bueno o sí se podría mencionar para ser justos, la selección española tubo bastante culpa en lo que se llamaba por aquel entonces el “Boom del basket español”.

La verdad es que en aquella época a todos aquellos que nos empezaba a picar el gusanillo del basket, todo lo que tenia que ver con la pelota naranja nos parecía algo novedoso, era un deporte que estábamos conociendo y ademas teniendo en el otro lado del Atlantico a la NBA, una NBA que entonces si que nos quedaba lejos y que se parecía a otro baloncesto.Por ello voy ha hablar de un hombre que jugo en España en la década de los 80 y que tiene algo que ver con lo que nos llegaba en esos años desde USA.

Como antes decía, estábamos explorando nuevos mundos referentes al baloncesto y una de las cosas que mas nos llamaba la atención eran los concursos de mates, seguro que la gente que en esa época tenia entre 12 y 16 años recuerda estar esperando con ansia que llegara el mes de Febrero para poder ver el concurso de mates de la NBA y el número especial que nuestra revista favorita publicaba sobre el fin de semana de las estrellas.Por eso, hablando de mates, voy ha hablaros sobre el hombre que gano el primer concurso de mates celebrado en España, David Russell.

El 30 de Diciembre de 1985 se celebró el primer concurso de mates en territorio español, fue en Don Benito (Extremadura) y ahí Russell entró en la história del baloncesto español al conseguir ganar el concurso, saltando por encima de un niño, el concurso quedo grabado en la retina de los aficionados, Russell ganó la final imponiéndose a otro americano que dejó huella en España, Wayne Robinson, en una igualada final.Russell aún consiguió ganar otro concurso de mates, el que se disputó en Vigo en el año 86.

Pero no sería justo solo acordarse de David Russell por sus hazañas en estos concursos, un hombre que ha nacido en Queens, ha jugado en la Universidad de Saint John´s y jugó en la Penya y en el Esudiantes, esta claro que es sinónimo de baloncesto y efectivamente en España y en el Estudiantes David Russell siempre estará presente.

Newyorkino de pro, David Lee Russell nacido el 9 de Enero de 1960, tras ser elegido por los Nuggets en el número 37 del draft de 1983 hizo su primera parada en España en Badalona, era la temporada 83-84, pero donde realmente se le recuerda es en el Estudiantes. Russell un alero de 1.99 elegante y saltarín encandilaba con su espectacular juego a los aficionados de toda la geografía española. En el Estu formó junto a John “Oso” Pinone una de las parejas de americanos mas emblemáticas de nuestro baloncesto, el dúo Russell-Pinone es historia de nuestro baloncesto.Russell jugó cinco temporadas en el equipo del Ramiro, siendo su última temporada la 88-89 donde sus problemas con las rodillas solo le dejaron jugar ocho partidos.Fue una época maravillosa en el Estu entrenado por aquel entonces por Paco Garrido y en el que figuraban ademas de Russell y Pinone, hombres como Vicente Gil, Pedro Rodríguez, el recientemente fallecido Carlos Montes, Imanol Rementería y jóvenes como Azofra, Antúnez y Herreros que empezaban ha asomar la cabeza en el panorama ACB.

Los problemas físicos de Russell precipitaron su salida del Estu, aunque su substituto Ricky Winslow era un calco de el o incluso una versión mejorada del de Queen´s.Eso si Russell dejaba un recuerdo imborrable en la capital, nadie ha conseguido mas puntos que el en un partido de Play-Off, dejando la marca en 43 puntos y sus vuelos fueron el deleite de la demencia en esos años.

La vida después del Estu fue difícil para Russell, ya cuando estaba en España sentía mucha nostalgia de su país, siempre soñaba con recibir la llamada de la NBA, de sus queridos New York Knicks, pero nunca llegó, también era mas complicado que ahora, ya que había solo 23 equipos en la competición, echaba de menos New York e incluso su reloj marcaba la hora de Estados Unidos, su vida personal tampoco fue facil después de dejar el baloncesto, con un divorcio de por medio y dificultades economicas.Tras años sin saber nada de el,se supo que David Russell vive en su amada Gran Manzana, lejos de aquí, pero aun se le recuerda con cariño en estos lares.David Russell “El Dunker Del Ramiro”.



pere alonso

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